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¿Qué es el Maneki Neko? Es el famoso gato que todos seguramente hemos visto.       manekineko   Estaba viendo la tele donde hablaban de Tokio y contaban  una de sus leyendas, la del Maneki Neko. La verdad es que jamás me había preguntado de donde había salido la tradición de éste gato de la buena suerte. Dicen que hay muchas leyendas distintas, pero en el programa solo mencionaban una. Me ha llamado la atención y he decidido escribir una entrada contando la leyenda.

“La leyenda se remonta hasta el siglo XVII, donde transcurría la era Edo, la época de los señores feudales. Existía un templo en Tokio que no atravesaba su mejor momento, pues arrastraba problemas económicos y se encontraba semi-derruido. En el templo vivía un sacerdote muy pobre, pero a pesar de su pobreza compartía su comida con su gata llamada Tama.  Pero un día, un señor feudal adinerado y de importancia llamado Naotaka II, fue sorprendido por una tormenta durante su camino de caza y sin más remedio, apresurado, fue a cobijarse bajo un árbol que se situaba cerca del templo. Mientras esperaba Naotaka II a que cesara la tormenta, vio que una gata de color negro, blanco y marrón le  hacía señas para que se acercara a la puerta del templo. Asombrado el señor feudal, dejó el refugio que le proporcionaba el árbol y se acercó a la singular gata para verla de cerca. En ese instante, sin esperarlo, un rayo cayó sobre el árbol que le había dado cobijo. 

Después de aquel suceso, Naotaka II se hizo amigo del sacerdote del templo, al cuál financió las reparaciones del templo y gracias a ello éste prosperó, con lo que el sacerdote y su gata no volvieron a pasar hambre. 

Tras su muerte, Tama recibió un solemne y cariñoso entierro en el cementerio para gatos del Templo Goutokuji, y se creó el Maneki Neko en su honor”.

Se dice que un Maneki Neko en el lugar de trabajo, el hogar o incluso una página web atrae la buena suerte y los visitantes.